Heneri La Fontaine: un Premio Nobel de la Paz entre los “Padres de la Documentación”

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Henri Marie La Fontaine (22 de abril de 1854 – 14 de Mayo de 1943).

Henri-Marie La Fontaine fue un abogado, jurisconsulto, político y bibliógrafo belga nacido en Bruselas el 22 de abril de 1854. Estudió leyes y se doctoró en Derecho en la Université Libre de Bruxelles (ULB) (Universidad Libre de Bruselas).

Pronto alcanzó una gran reputación como autoridad en Derecho Internacional. En 1877 ingresó como abogado en la Cour d’appel (Corte de Apelación) de Bruselas. Aquí conoció a Paul Otlet (1868-1944), junto al cual descubrió su interés por la Bibliografía.

En 1882 comenzó su actividad pacifista y se inició en “Les Amis philanthropes” (Los Amigos filántropos), logia masónica de Bruselas del Grand Orient de Belgique (GOB) (Gran Oriente de Bélgica), de la que fue Venerable Maestre. En 1889 contribuyó a fundar, bajo la influencia del británico Hodgson Pratt (1824-1907), la Société Belge de l’Arbitrage et de la Paix (Sociedad Belga del Arbitraje y de la Paz), de la que fue secretario general, y que fue la rama belga de la Asociación Internacional del Arbitraje y de la Paz, esta última lejana antecesora del actual Tribunal Internacional de Justicia de La Haya. La Fontaine se integró también en la Union Interparlamentaire (Unión Interparlamentaria), institución internacional con sede en Ginebra creada asimismo en 1889.  

En 1892 fundó en Bruselas, junto con Otlet, el Office International de Bibliographie (OIB) (Agencia Internacional de Bibliografía). En el mismo año participó, junto a su hermana Léonie La Fontaine (1857-1949), en la creación de la asociación feminista “Ligue Belge du droit des femmes” (Liga Belga del derecho de las mujeres), de la que fue secretario. En 1893 llegó a ser profesor de Derecho Internacional en la ULB, si bien en 1894 se pasó a la recién creada Université Nouvelle de Bruxelles (UNB) (Universidad Nueva de Bruselas), en la que fue profesor de la mencionada área de conocimiento hasta 1940. Entre 1894 y 1936 (con el paréntesis de la Primera Guerra Mundial) fue senador en su país por el Parti Ouvrier Belge (POB) (Partido Obrero Belga), de ideología socialista, en el que militaba desde su fundación en 1885, y fue asimismo vicepresidente del Senado belga de 1919 a 1932. Fue sucesivamente senador de las provincias de Henao (Hainaut) (1894-1898), de Lieja (Liège) (1900-1932) y del Brabante (Brabant) (1935-1936).    

En 1895 participó, junto con Paul Otlet, en la I Conferencia Internacional de Bibliografía, en Bruselas, en la que el OIB fue rebautizado como Institut International de Bibliographie (IIB) (Instituto Internacional de Bibliografía), el cual se abriría al público en 1998 como Mundaneum, centro de archivos de la Bélgica valona situado en Mons (Provincia de Henao). Entre 1905 y 1907 Otlet y él publicaron en Bruselas el Manuel abrégé du répertoire bibliographique universal (Manual abreviado del repertorio bibliográfico universal), primera edición de lo que entre 1927 y 1933 publicarían como Classification Décimale Universelle (CDU) (Clasificación Decimal Universal). Del IIB surgió en 1907 la Union des Associations Internationales (Unión de Asociaciones Internacionales), ubicada asimismo en Bruselas, como centro de documentación para la investigación, y dedicada a difundir entre los miembros de la sociedad civil información sobre las relaciones internacionales.       

En 1907 Henri La Fontaine fue elegido presidente del “Bureau international permanent de la paix” (Oficina Internacional Permanente de la Paz), oficina pacifista que en 1912 pasó a denominarse “Bureau international de la paix” (Oficina Internacional de la Paz), y cuya presidencia ejerció La Fontaine hasta su fallecimiento. Durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918) se exilió en los Estados Unidos. Entre 1919 y 1921 fue delegado de Bélgica en la Conferencia de la Paz de París y en la primera Asamblea de la Sociedad de Naciones, institución internacional creada tras la finalización de la Primera Guerra Mundial. Asimismo perteneció, entre 1927 y 1932, al Consejo Interparlamentario de dicha Asamblea. En 1925 se afilió a “Le Droit Human” (El Derecho Humano), Orden masónica mixta internacional.

Desde 1933 el IIB se denomina Institut international de documentation (IID) (Instituto Internacional de Documentación). La Fontaine participó junto a Otlet y otros, entre los que se encontraba el escritor británico Herbert George Wells (1866-1946), en el 13º Congrès mondial de la documentation universelle (13º Congreso Mundial de Documentación Universal) celebrado en París en agosto de 1937 bajo los auspicios del IID. Y desde 1939 el IID se denomina Fédération internationale de documentation (FID) (Federación Internacional de Documentacion).          

Henri La Fontaine fue autor de un gran número de manuales legales y de una Pasicrisie internationale 1794-1900 : Histoire documentaire des arbitrages internationaux (Recopilación de jurisprudencia internacional 1794-1900 : Historia documental de los arbitrajes internacionales) publicada en 1902. Bajo la influencia de Otlet, había publicado en 1891 un Essai de bibliographie sur la paix (Ensayo de bibliografía sobre la paz). La Fontaine fue también fundador en 1912 de la revista La Vie Internationale (La Vida Internacional). Durante su exilio en los Estados Unidos, publicó en 1916 en Boston The great solution : Magnissima Charta : essay on evolutionary and constructive pacifism. Falleció en Bruselas el 14 de mayo de 1943 a los 89 años.  

Es patente, pues, su compromiso con la paz, los derechos de los trabajadores y los derechos de la mujer. En política internacional se esforzó por fomentar las buenas relaciones entre Francia y Alemania, a través de la mediación belga. Por todo ello la comunidad internacional del momento le concedió el Premio Nobel de la Paz del año 1913. Un honor excepcional para nuestro “padre de la Documentación”, el cual no pudo eliminar, sin embargo, el antagonismo entre Francia y Alemania, que fue causa, si bien no la única, del estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914, tan solo un año después de que a La Fontaine se le concediera su galardón.

Bibliografía