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Heneri La Fontaine: un Premio Nobel de la Paz entre los “Padres de la Documentación”

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Henri Marie La Fontaine (22 de abril de 1854 – 14 de Mayo de 1943).

Henri-Marie La Fontaine fue un abogado, jurisconsulto, político y bibliógrafo belga nacido en Bruselas el 22 de abril de 1854. Estudió leyes y se doctoró en Derecho en la Université Libre de Bruxelles (ULB) (Universidad Libre de Bruselas).

Pronto alcanzó una gran reputación como autoridad en Derecho Internacional. En 1877 ingresó como abogado en la Cour d’appel (Corte de Apelación) de Bruselas. Aquí conoció a Paul Otlet (1868-1944), junto al cual descubrió su interés por la Bibliografía.

En 1882 comenzó su actividad pacifista y se inició en “Les Amis philanthropes” (Los Amigos filántropos), logia masónica de Bruselas del Grand Orient de Belgique (GOB) (Gran Oriente de Bélgica), de la que fue Venerable Maestre. En 1889 contribuyó a fundar, bajo la influencia del británico Hodgson Pratt (1824-1907), la Société Belge de l’Arbitrage et de la Paix (Sociedad Belga del Arbitraje y de la Paz), de la que fue secretario general, y que fue la rama belga de la Asociación Internacional del Arbitraje y de la Paz, esta última lejana antecesora del actual Tribunal Internacional de Justicia de La Haya. La Fontaine se integró también en la Union Interparlamentaire (Unión Interparlamentaria), institución internacional con sede en Ginebra creada asimismo en 1889.  

En 1892 fundó en Bruselas, junto con Otlet, el Office International de Bibliographie (OIB) (Agencia Internacional de Bibliografía). En el mismo año participó, junto a su hermana Léonie La Fontaine (1857-1949), en la creación de la asociación feminista “Ligue Belge du droit des femmes” (Liga Belga del derecho de las mujeres), de la que fue secretario. En 1893 llegó a ser profesor de Derecho Internacional en la ULB, si bien en 1894 se pasó a la recién creada Université Nouvelle de Bruxelles (UNB) (Universidad Nueva de Bruselas), en la que fue profesor de la mencionada área de conocimiento hasta 1940. Entre 1894 y 1936 (con el paréntesis de la Primera Guerra Mundial) fue senador en su país por el Parti Ouvrier Belge (POB) (Partido Obrero Belga), de ideología socialista, en el que militaba desde su fundación en 1885, y fue asimismo vicepresidente del Senado belga de 1919 a 1932. Fue sucesivamente senador de las provincias de Henao (Hainaut) (1894-1898), de Lieja (Liège) (1900-1932) y del Brabante (Brabant) (1935-1936).    

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